PETITE HISTOIRE DE L’OURS EN PELUCHE

S’il n’existait pas, à qui les enfants (et parfois les adultes !) pourraient-ils confier leurs peines, raconter leurs secrets ? S’il n’existait pas, qui pourraient-ils serrer dans leurs bras la nuit pour les réconforter après un mauvais rêve ?

Il n’est pourtant plus tout jeune, le bougre ! Un siècle, cent ans ; incroyable ! Notre ami l’ours en peluche – puisque c’est de lui dont il est question – a toujours bonnes pattes et bon oeil et il a toujours une place de choix au pied du sapin de Noël !

Mais d’où vient-il ?

Contrairement à une idée largement répandue, qui voudrait que cet ami de presque toujours soit américain, en vérité l’ours en peluche serait allemand.

L’histoire retient toutefois que la star des peluches doit son nom à Théodore (Teddy) Roosevelt, 26e président des Etats-Unis. L’ours fut nommé ainsi après que le président américain eut refusé de tirer sur un ours attaché par les organisateurs lors d’une partie de chasse infructueuse, en 1902. C’est ainsi que deux émigrants russes, Rose et Morris Mictchom, immortalisèrent cette histoire en créant un ours en peluche qu’ils baptisèrent Teddy.

Pourtant, le véritable ours en peluche est né voilà plus d’un siècle à Giengen-an-der-Brenz (Bade-Wurtemberg), à trois quarts d’heure de voiture de Stuttgart.

Margarete Steiff, une jeune allemande clouée dans un fauteuil par la poliomyélite, avait ouvert, en 1877, un petit atelier de confection. A la fin de l’année 1879, elle réalisa, d’après un modèle copié dans une revue (Modenwelt), un petit éléphant en feutrine destiné à devenir un porte-épingles. Le succès fut immédiat auprès… des enfants, ce qui n’était pas vraiment la cible envisagée !

Mais sa texture douce tranche avec les matières traditionnellement utilisées pour les jouets, comme le bois ou la porcelaine. Et très vite, d’autres animaux vont rejoindre les premiers éléphants. En 1891, elle inscrit sa société au registre du commerce. Un an plus tard, le premier catalogue voit le jour et un représentant commence à parcourir les routes d’Allemagne. L’entreprise est née, et notre ami l’ours en peluche commence une carrière qui ne s’est pas encore démentie !


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